Kleine Kinder haben ein einzigartiges Talent, dir die Grenzen deines eigenen Wissens aufzuzeigen, vor allem, wenn es um komplizierte, aber alltägliche wissenschaftliche Phänomene geht. Wenn dein Kind dich schon einmal in eine rhetorische Ecke gedrängt hat, weil es um das Konzept der Evolution geht, hast du dir vielleicht gedacht: “Wenn doch nur Charles Darwin hier wäre, um das für mich zu regeln!” Nun, du verärgerter Evolutionserklärer, heute ist dein Glückstag. Chris Darwin ist der Ur-Ur-Enkel von Charles Darwin und ein dreifacher Vater, der die Familientradition als Sprecher für den Schutz bedrohter Arten fortsetzt.

Angenommen, dein Kind stellt dir die folgenden Fragen – Chris sagt, dass Opa Charles empfehlen würde, so etwas zu sagen:

Kinderfragen zur Evolution

Woher kommen die Menschen?

Niemand weiß es 100-prozentig genau, denn es geschah vor etwa drei Millionen Jahren, und die ersten Menschen sind nicht mehr da, um uns zu erklären, wie sie dorthin gekommen sind. Aber es gibt Wissenschaftler, die ihr ganzes Leben der Beantwortung dieser Frage widmen, und die meisten von ihnen sind sich einig, was wahrscheinlich passiert ist: Wir stammen von Primaten ab, wie Affen, Gorillas oder Schimpansen.

Wie wurden Affen zu Menschen?

Nach Ansicht der meisten Wissenschaftler, die sich mit dieser Frage beschäftigt haben, lief es ungefähr so ab: Es gab zwei Gruppen von Primaten – wahrscheinlich Schimpansen, denn wenn du uns beide unter dem stärksten Mikroskop aller Zeiten betrachtest, sind wir uns ziemlich ähnlich – die in Afrika nahe beieinander lebten. Eine Gruppe dieser Schimpansen lebt in der Nähe von vielen Bäumen, die ihnen allerlei gute Dinge bieten, wie Schutz und Nahrung. Die andere Gruppe hat nicht so viele Bäume und ist daher gezwungen, mehr Zeit auf dem Boden und in den Feldern zu verbringen.

Diese zweite Gruppe begann, Dinge anders zu machen als die erste Gruppe, z. B. aufrecht zu gehen, was viel schneller ist als das Gehen auf allen Vieren, wie es die erste Gruppe tat. Im Laufe der Jahrmillionen wurden diese Unterschiede immer deutlicher, bis die zweite Gruppe mehr oder weniger so aussah wie wir heute und die erste Gruppe bei den Schimpansen blieb.

Okay, warum wurden Affen zu Menschen?

So ist das mit der Evolution: Tiere verändern sich im Laufe der Zeit, um dort zu überleben, wo sie leben. So entwickelten Fische Kiemen, weil sie unter Wasser atmen mussten. Manche Tiere entwickelten scharfe Zähne oder große Klauen, damit sie ihr Abendessen töten können. Andere Tiere entwickelten sich mit Schuppen oder Panzern, um sich zu schützen und nicht gefressen zu werden. Wieder andere entwickelten sich, um zu fliegen oder zu klettern und so der Gefahr zu entkommen. Als sich die Menschen aus den Schimpansen entwickelten, bekamen wir nichts von diesen Dingen.

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Stattdessen bekamen wir sehr, sehr kluge Gehirne. Und wir haben überlebt, weil wir diese Gehirne genutzt haben, um uns aus Schwierigkeiten herauszudenken. Und weil wir uns so entwickelt haben, dass wir auf zwei statt auf vier Füßen laufen, bekamen wir Hände, mit denen wir in Kombination mit unserem klugen Gehirn Häuser bauen, Kleidung und Waffen herstellen und – irgendwann – wirklich wichtige Dinge erfinden konnten. Wie Legos. Und Speck.

Aber wenn wir von Affen abstammen, warum haben wir dann keine Schwänze?

Nun, wir stammen wahrscheinlich von Schimpansen ab, die keine Schwänze haben. Aber es ist trotzdem eine gute Frage, denn Schwänze sind toll und würden viele Dinge einfacher machen – zum Beispiel auf Bäume klettern. Andererseits würden sie auch das Sitzen ziemlich schwer machen, und wie würden wir ohne sie all unsere Videospiele spielen?

Fragen der Eltern zur Evolution

Wie antworte ich auf Fragen zum Kreationismus?

Chris Darwin hat einen äußerst vernünftigen Rat für alle Eltern, deren Kinder neugierig auf Theorien über die Herkunft des Menschen sind, die nicht mit der Evolution übereinstimmen: “Das wichtigste Wort, das ich meinen Kindern gebe, ist ‘Warum’. Nur weil Papa etwas sagt, heißt das nicht, dass er Recht hat. Ich möchte, dass meine Kinder nicht alles akzeptieren, was man ihnen sagt, sondern sich die Beweise ansehen. Kinder sind wirklich gute Denker, wenn man ihnen eine Chance gibt. Wir sprechen über die Schöpfungstheorie und seien wir ehrlich, es besteht die Möglichkeit, dass sie wahr ist. Wenn Gott alle Tiere und Pflanzen erschaffen und mit DNA ausgestattet hat, sie alle auf der Erde angesiedelt hat und auch die Fossilien gefunden hat, dann ist das eine gute Theorie.”

“Ich sage meinen Kindern: ‘Versucht, euch von der Vorstellung von richtig und falsch zu lösen. Alles hängt von der Ausgewogenheit der Beweise ab.'”

“Ich wäre sehr überrascht, wenn sich unsere heutige Evolutionstheorie in 20 oder 100 Jahren nicht als leicht falsch erweisen würde. Sie könnte sehr falsch sein, vielleicht auch ein bisschen falsch, aber sie wird sich in irgendeiner Weise als falsch erweisen. Und ich denke, das ist gut so. Ich sage meinen Kindern: “Versucht, euch von der Vorstellung von richtig und falsch zu lösen. Es kommt auf die Beweislage an.”

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Wenn dein Kind also sagt, dass seine Freundin Cindy meint, dass die Menschen von Gott abstammen und nicht von Affen, dann erkläre ihm einfach, was du glaubst und warum du es glaubst. Und dann sag deinem Kind, dass es Cindy sagen soll, dass es Schimpansen sind und nicht Affen.

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