Die Vorschule befindet sich in einem Grenzbereich aus verstreutem Spielzeug und unterschiedlichen Erwartungen. Pädagoginnen und Pädagogen betonen, dass ein Vorschulbesuch für alle 4-Jährigen dringend empfohlen wird, aber nicht verpflichtend ist. Außerhalb einer Handvoll Länder können nur arme Eltern die Vorschulbildung öffentlich finanzieren. Damit bleiben den meisten Eltern drei Möglichkeiten: Sie können ihr Kind in eine “hochwertige” Privatvorschule schicken, die bis zu 1.000 Euro pro Monat kostet, eine billigere Vorschule oder Tagesstätte wählen und sich dabei unwohl fühlen oder sich gegen den Besuch entscheiden. Die erste Option setzt die Eltern unter finanziellen Druck, die zweite setzt sie etwas weniger unter finanziellen Druck, aber möglicherweise in einen Nachteil, und die letzte Option bringt sie in die schwierige Lage, ihr Kind auf den Kindergarten vorzubereiten. Die Entscheidung ist schwer und wird durch die Popularität der Vorschulpropaganda noch erschwert, die andeutet oder offen behauptet, dass Kinder für immer verloren sind, wenn sie nicht in die Vorschule investieren.

Zum Glück ist das nicht wahr. Kinder sind widerstandsfähiger, als man ihnen zugesteht, und die meisten Eltern sind, wenn sie es müssen, bemerkenswert fähige Lehrer/innen.

Ein Großteil der elterlichen Vorschulpanik, die entsteht, wenn ein Kind drei Jahre alt wird, ist die unbeabsichtigte Folge der Befürworter der frühkindlichen Bildung. Gruppen wie die National Education Association in den USA setzen sich zum Beispiel für das hehre Ziel ein, jedem Vierjährigen im Land eine öffentlich finanzierte Vorschule zu ermöglichen. Die Idee ist nicht schlecht, aber die Forschung, die sie zu ihrer Unterstützung finanzieren, ist ein wenig beängstigend, da es keine echte öffentliche Politik gibt. Mehrere Längsschnittstudien haben gezeigt, dass die Vorschule einen großen Einfluss auf die Bildungsergebnisse von Kindern aus wirtschaftlich schwachen Familien hat. Diese Studien stehen im Mittelpunkt der Argumentation, denn staatlich finanzierte Vorschulprogramme werden erst dann Realität, wenn ein Konsens über den Wert eines solchen Programms erreicht ist.

In der Zwischenzeit bleiben die Ängste engagierter Eltern unbeaufsichtigt.

“Ich denke, jedes Kind verdient einen Ort, an dem es gefordert und in seiner Entwicklung gefördert wird”, sagt der Kinderarzt, Dr. Thomas Widmer. “Für manche Familien ist das am besten zu Hause möglich. Für andere Familien ist es am besten, wenn sie in eine formellere Vorschule gehen.”

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Für Widmer ist das Wichtigste, dass ein Kind gefordert wird. Er betont, dass dies nicht bedeutet, dass man sie in eine “heiße Kiste stecken muss, in der die Lehrer versuchen, sie zu Genies zu machen”. Stattdessen schlägt er vor, die Herausforderung so zu verstehen, dass das Kind neuen Erfahrungen, Eindrücken, Geräuschen, Sprachen und Aktivitäten ausgesetzt wird. Jedes Mal, wenn ein Kind etwas Neues erlebt, mit einem Spielzeug spielt, das Ursache und Wirkung zeigt, ein Buch hört oder eine Zahl bestimmen soll, baut es sein grundlegendes neuronales Netzwerk auf, das es ihm ermöglicht, mit zunehmendem Alter mehr Wissen aufzubauen. Es geht nicht nur um die Bildungspolitik. Auch die Biologie spielt eine Rolle.

Das muss nicht in einer super strukturierten Lernumgebung stattfinden, sondern kann auch zu Hause geschehen. Aber es hängt wirklich davon ab, was eine Familie ihrem Kind bieten kann.

“In Situationen, in denen ein Elternteil weniger Zeit oder weniger Fähigkeiten hat, um sich mit seinem Kind zu beschäftigen, könnten diese Kinder mehr von einer Vorschulumgebung profitieren”, sagt Widmer. Aber er gibt zu bedenken, dass Kinder aus finanziell stabilen Verhältnissen, die traditionell nicht von subventionierten Programmen profitieren, nicht unbedingt besser sind. “Das bedeutet nicht immer, dass sie die Fähigkeiten oder die Zeit haben, ihren Kindern zu helfen. Diese Kinder brauchen die Vorschule genauso sehr wie alle anderen.”

Und genau das ist bei der Vorschule der Fall: Sie bietet Kindern einen Raum, in dem sie ständig gefordert werden, wenn die Eltern nicht in der Lage sind (oder es nicht wollen), die ganze Zeit zu fordern. Paradoxerweise ist das auch der Grund, warum die Vorschule unnötig ist: Sie tut nichts, was die Eltern nicht auch tun können (außer, dass sie den Eltern ein gutes Gefühl geben).

“Verschiedene Eltern haben unterschiedliche Ziele für Kinder, die die Vorschule verlassen”, sagt Widmer. “Man muss einen Mittelweg finden zwischen dem Lernen im eigenen Tempo und dem Durchlaufen eines strengen Programms, mit dem Ziel, dass die Kinder am Anfang ganz vorne mit dabei sind.

Wenn die Eltern in der Lage sind, die nötige akademische Unterstützung für den Beginn des Kindergartens zu leisten, sagt Widmer, dass das Kind am Ende des ersten Jahres der öffentlichen Schule wahrscheinlich auf dem gleichen Stand wie seine Altersgenossen sein wird, solange die Eltern mit ihm gearbeitet haben. Aber auch Eltern, die sich gegen die Vorschule entscheiden, sollten darauf achten, dass sie ihrem Kind Möglichkeiten zur Sozialisierung bieten.

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Abschließend rät Widmer den Eltern, sich bei der Entscheidung für die Vorschule keinen Stress zu machen, denn es ist möglich, dass der Stress schädlicher ist als die Vorteile, die sich aus der endgültigen Entscheidung ergeben. “Kinder sind ziemlich widerstandsfähig. Sie treffen die beste Entscheidung, die sie treffen können”, sagt er. “Wenn du denkst, dass die Schule nicht die richtige Wahl ist, ist es das Schlimmste, wenn du dich deswegen schuldig fühlst. Ich würde mir wünschen, dass Eltern sich in der Lage fühlen, ihrem Kind das beizubringen, was es für den Kindergarten wissen muss.”

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