Wenn Kinder anfangen, feste Nahrung zu essen, scheint es oft so, als ob nur zehn Prozent davon überhaupt in ihren Mund gelangen. Der Rest landet oft auf dem Tisch, in den Haaren, an den Wänden oder auf dem Boden. Leider können diese Unmengen an Essensresten die Essenszeiten zu schmerzhaften Stresspunkten machen, und diese Einstellung kann langfristig einen ernsthaften Schaden für die Zeit verursachen, in der Eltern und Kinder bei einer Mahlzeit zusammenkommen sollten. Auch wenn Eltern nicht versuchen sollten, das neugierige Spiel ihres Kindes mit dem Essen zu unterbinden, gibt es doch ein paar Maßnahmen, die sie ergreifen können, um die Mahlzeiten ein bisschen stressfreier zu gestalten und mehr Essen in den Mund des neuen Essers und weg von den Wänden und dem Boden zu bekommen.

Nein, die Unordnung wird sich nie auf Null reduzieren lassen. Und das sollte es auch nicht sein, meint die pädiatrische Ernährungsexpertin und eingetragene Ernährungsberaterin Kirsten Strauss. “Wir müssen uns ansehen, wie das Essen als Kleinkind aussieht”, erklärt sie. “Wenn sie sich an verschiedene Texturen und Geschmäcker gewöhnen sollen, muss man verstehen, dass das Spielen mit Lebensmitteln für sie eine Art Entdeckungsreise ist. Außerdem erklärt Strauss, dass Kinder, denen man erlaubt, ihr Essen zu erforschen und zu verschmutzen, neue Lebensmittel, die ihnen in Zukunft angeboten werden, eher akzeptieren.

Wie man ein Baby davon abhält, sein Essen auf den Boden zu werfen

  • Gib nicht zu viele Snacks zwischen den Mahlzeiten, damit die Kinder eher essen als spielen.
  • Verschiebe die Mahlzeiten so, dass sie besser darauf abgestimmt sind, wann ein Kind tatsächlich hungrig ist.
  • Füttere das Kind nicht. Erlaube ihnen, das Füttern selbst zu üben. Je mehr sie üben, desto besser werden sie und desto kürzer wird die Zeit sein, in der sie tatsächlich eine Sauerei machen.
  • Es ist nicht schlimm, wenn du eine Matte hinlegst, um das Essen aufzufangen und die Mahlzeit ein bisschen stressfreier zu gestalten.

Aber die neuen Esser lernen nicht nur, neue Geschmacksrichtungen und Texturen zu akzeptieren. “Sie lernen eine Menge feinmotorischer Fähigkeiten, also geht es dabei auch um die Entwicklung”, sagt Strauss. Ein großer Teil des unvermeidlichen Durcheinanders besteht darin, die Mechanismen des Essens zu erlernen, vom Füllen der Hand zum Mund, über das Kauen bis hin zum Schlucken.

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Wie man seine eigenen Erwartungen in den Griff bekommt

Das heißt, ein großer Teil des Umgangs der Eltern mit dem Essens durcheinander ihres Nachwuchses besteht darin, ihre eigenen Erwartungen in den Griff zu bekommen und zu erkennen, dass in den Spaghetti, die an der Wand kleben, eine gewisse entwicklungsbedingte Schönheit steckt. Jeder Fleck kann als Zeichen dafür gewertet werden, dass ein Kind ein besserer Esser wird.

Trotzdem gibt es ein paar Möglichkeiten, das Durcheinander zu verringern, angefangen damit, dass man weiß, wann ein Kind wirklich Hunger hat. “Wenn ein Kind mit seinem Essen spielt und nichts davon isst, kann das ein Zeichen dafür sein, dass es einfach keinen Hunger hat”, erklärt Strauss. “Es geht also darum, herauszufinden, ob sie essen wollen.”

Mit anderen Worten: Ein hungriges Kind wird sein Essen eher zum Mund führen als auf den Boden werfen. Es ist also besser, wenn Eltern auf Anzeichen für den Hunger ihres Kindes achten, um die frühesten Essenszeiten festzulegen, anstatt willkürlich zu entscheiden, wann es Frühstück, Mittag- und Abendessen gibt. Es hilft auch, die Zwischenmahlzeiten einzuschränken und das ständige Abgrasen einzuschränken, damit das Kind bereit ist zu essen, anstatt sich darüber kaputt zu lachen, wie der Hund um die Reste kämpft.

Wie du auf das Chaos vorbereitet bist

Es hilft auch, auf Unordnung vorbereitet zu sein. Die allgegenwärtigen Essensreste von Kleinkindern haben viele Produkte hervorgebracht, die eine Barriere zwischen dem Essen und dem Boden bilden. Abwaschbare Matten, die unter den Hochstuhl gelegt werden, erleichtern das Aufräumen und sorgen dafür, dass die Eltern sich nicht mit der Angst vor dem halbstündigen Fegen und Wischen durch die Essenszeit quälen müssen.

Aber manche Eltern können einfach nicht anders. Um die Unordnung weiter zu minimieren, übernehmen sie vielleicht das Füttern, damit alles ordentlich bleibt. Aber das ist eine schlechte Idee. Je mehr sie ein Kind füttern, um das Risiko eines unordentlichen Esszimmers oder Küchenbodens zu verringern, desto mehr verlängern sie die Zeit, in der das Kind Unordnung macht. Das liegt daran, dass Kinder Übung brauchen.

“Sie werden mit ihrer Koordination zunehmen”, erklärt Strauss. “Je mehr sie üben können, desto kürzer ist die Zeit, in der sie unordentlich sind.

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Und das ist ein wichtiger Punkt. Die unordentlichen Zeiten werden vorübergehen. Und die Eltern werden nur ein paar Flecken und ein paar Bilder haben, die sie daran erinnern. Deshalb ist es am besten, wenn du durchhältst, dein Kind üben lässt, sich selbständig zu ernähren, und es bewunderst, wie ein Mensch das Essen entdeckt.

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