Kleinen Kindern Fleisch zu erklären ist eine heikle Angelegenheit. Eltern wollen ehrlich sein, ohne brutal zu sein, und sachlich, ohne anschaulich zu sein. Kinder haben natürlich Fragen, und viele drehen sich um den örtlichen Fleischmarkt, den Kerl mit dem Messer, Mord und ob Hamburger Mütter haben oder nicht. Auf all diese Fragen gibt es einfache Antworten, aber die meisten sind für sensible Kinder nicht befriedigend. Sollten Eltern also lügen? Auf keinen Fall. Das untergräbt das Vertrauen. Es ist wichtig, dass Eltern die Nachricht, dass Fleisch aus Tieren besteht, auf die freundlichste Art und Weise überbringen.

“Als allgemeine Richtlinie gilt, dass man mit einem Kind über alles reden sollte, was ihm Angst machen oder es überwältigen könnte, egal ob es um Sex, Terrorismus oder andere potenziell beängstigende Dinge geht”, sagt Dr. Daniel Blake, ein klinischer Psychologe aus Michigan. Blake fügt hinzu, dass Eltern bei der Behandlung des Themas unbedingt abwägen müssen, wie sensibel ihr Kind ist. Manche Kinder werden nicht mit der Wimper zucken, wenn du ihnen jedes noch so kleine Detail der Fleischproduktion erzählst. Andere schwören bei dem Gedanken, dass ihr Cheeseburger aus einer kuscheligen Kuh gemacht ist, dem Fleisch für immer ab.

Eines sollten Eltern jedoch nicht tun: Sie sollten versuchen, ihre Kinder vor der Wahrheit zu schützen. Es ist eine Sache, die Wahrheit etwas abzuschwächen und vorsichtig zu formulieren – das ist möglicherweise eine gute Idee -, aber eine andere, sie in die Irre zu führen oder zu lügen. Wenn man lügt, lügt man noch mehr, was wiederum zu einer erschreckenden Entdeckung führt. Für ein sensibles Kind kann das besonders schädlich sein, weil es Beziehungen in Frage stellt. Es geht nicht nur um die Wurst.

“Man will ehrlich sein, aber nicht brutal ehrlich”, sagt Blake. “Alle guten Eltern wollen ihr Kind so gut wie möglich beschützen. Wenn ein Elternteil ständig unehrlich ist, ist das nie eine gute Idee. Um behutsam zu sein, musst du die Empfindlichkeiten und Sensibilitäten deines Kindes kennen.

Über die Herkunft von Fleisch aufzuklären, kann jedoch eine wichtige Lernerfahrung sein (nein, niemand plädiert für einen Kindergartenbesuch im Schlachthof). Wenn das Thema aufkommt, können die Eltern die Nachricht überbringen, indem sie den menschlichen Fleischkonsum mit der Ernährung der Lieblingstiere des Kindes vergleichen und erklären, dass Menschen Schweine und Kühe essen, genauso wie Vögel Würmer oder Löwen Antilopen fressen.

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Auch Lehrfilme über Nahrungsketten helfen dem Kind, die Nahrungsquelle zu verstehen. Und Eltern können die natürliche Faszination von Kindern für Bauernhöfe nutzen, um ihnen zu erklären, dass manche Tiere zum Verzehr gezüchtet werden.

“Wie eine Botschaft vermittelt wird, ist genauso wichtig wie die Botschaft selbst”, sagt Blake. “Über die Nahrungskette zu sprechen oder die Nahrungskette grafisch darzustellen, je nach Alter des Kindes… all diese Dinge müssen altersgerecht vermittelt werden.

Die Gespräche kommen oft früher als erwartet, vor allem, wenn die Kinder ins Schulalter kommen und anfangen, eine Million Fragen zu jeder Kleinigkeit auf der Welt zu stellen. Eltern können das Gespräch hinauszögern, indem sie einfach den Namen des Tieres nicht erwähnen, wenn sie über Lebensmittel sprechen – “Nugget” ohne “Huhn” oder einfach “Fleisch” – aber es ist immer wieder wichtig zu betonen, dass Ehrlichkeit in diesem Fall und bei den meisten anderen Dingen die beste Strategie ist.

Die Art und Weise, wie ein Elternteil Informationen vermittelt, wird sich sehr wahrscheinlich darauf auswirken, wie ein Kind Fleisch und die Ernährung anderer Menschen wahrnimmt. Vegetarische Eltern haben oft vegetarische Kinder, und Allesfresser neigen dazu, ihre Kinder auf die gleiche Weise zu erziehen. Aber wenn ein Kind völlig entsetzt darüber ist, dass sein Hotdog aus den Überresten von Peppa Pig besteht, und kein Fleisch mehr essen will, sollten Eltern das unbedingt respektieren und gleichzeitig dafür sorgen, dass das Kind die Ernährungsentscheidungen anderer nicht vorschnell verurteilt.

Alles, was Eltern wirklich tun können, ist, aufrichtig und ehrlich zu sein und die Fakten so zu vermitteln, dass ihr Kind sie verstehen und seine eigenen Entscheidungen treffen kann.

“Die meisten Eltern wollen, dass ihre Kinder sich mit ihrer Meinung identifizieren, aber als Elternteil willst du nicht zwanghaft oder überheblich sein”, sagt Blake. “Ich denke, dass Aufrichtigkeit im Allgemeinen wichtig ist, denn das ist die Botschaft, die Kinder erhalten: Die Einstellung der Eltern spiegelt sich in dem wider, was sie sagen. Im Idealfall stimmen Haltung und Worte überein, und wenn nicht, werden sie Kindern gegenüber widersprüchlich.”

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