Man kann Narben und Blutergüsse sehen, aber die Wunden des emotionalen Missbrauchs sind nicht immer sichtbar. Auch wenn ein emotional missbrauchtes Kind vielleicht nicht mit einem Knochenbruch oder einer Gehirnerschütterung im Krankenhaus landet, können die Auswirkungen des emotionalen Missbrauchs schädlich und lang anhaltend sein.

Laut einem Bericht der US-Regierung über Kinder, Jugendliche und Familien (Child Maltreatment 2017) erlebten im Jahr 2017 2,3% der Kinder in den Vereinigten Staaten psychologische oder emotionale Misshandlung. 

Diese Schätzung ist wahrscheinlich niedrig, da emotionaler Missbrauch schwerer zu erkennen sein kann als andere Formen des Kindesmissbrauchs. Im Folgenden erfahren Sie, was Sie über die Folgen von emotionalem Kindesmissbrauch wissen müssen und auf welche Anzeichen Sie achten sollten.

Wie identifiziert man ein Kind, das emotional missbraucht wird?

Beauftragte Reporter sind Personen, die durch ihren Beruf mit Kindern in Kontakt kommen, darunter Kindertagesstätten, Erzieher, Rechts- und Strafverfolgungspersonal und medizinisches Personal. Diese Reporter sind ebenso verpflichtet, vermuteten emotionalen Missbrauch zu melden wie körperlichen oder sexuellen Missbrauch oder Vernachlässigung.

Emotionaler Missbrauch kann jedoch schwieriger zu identifizieren sein, weil er typischerweise in der Enge des Elternhauses eines Kindes stattfindet und es möglicherweise keine offensichtlichen, äußerlichen Anzeichen dafür gibt, dass Missbrauch stattfindet. Manchmal deutet das Verhalten eines Kindes darauf hin, dass es zu Hause Probleme gibt.

Unangemessenes Verhalten (entweder sehr unreif oder ein wenig zu reif für das Alter des Kindes) kann ein Zeichen von Missbrauch sein, ebenso wie dramatische Verhaltensänderungen. Zum Beispiel kann ein Kind, das früher etwas distanziert war und keine Aufmerksamkeit suchte, plötzlich an nicht missbrauchenden Erwachsenen anhänglich werden oder zwanghaft Zuneigung von ihnen suchen.

Mögliche Warnzeichen für emotionalen Missbrauch

Ein Kind, das emotional missbraucht wird, kann Verhaltensweisen zeigen, die Anzeichen von Missbrauch sein können, einschließlich:

  • Angstzustände
  • Versuche, bestimmte Situationen zu vermeiden (z.B. den Besuch einer Aktivität oder des Hauses einer anderen Person)
  • Rückläufige Leistungen in der Schule
  • Verzögerte emotionale Entwicklung
  • Depression
  • Der Wunsch, sich selbst oder andere Menschen absichtlich zu verletzen
  • Sucht verzweifelt nach Zuneigung von anderen Erwachsenen
  • Entwicklungsrückschritte (z.B. Bettnässen oder Verschmutzungen nach vorheriger Beherrschung der Blasen- und Darmkontrolle)
  • Häufige Beschwerden über Kopfschmerzen, Bauchschmerzen oder andere somatische Symptome ohne bekannte Ursache
  • Verlust des Interesses an sozialen Aktivitäten oder anderen Interessen
  • Geringes Selbstwertgefühl

Man könnte annehmen, dass ein Kind, das in irgendeiner Weise missbraucht wird, nicht an die erwachsene Bezugsperson gebunden wäre, die es missbraucht – aber das ist nicht immer der Fall. Kinder bleiben oft dem Elternteil oder der Betreuungsperson, der/die sie missbraucht, treu, weil sie Angst davor haben, was passiert, wenn sie den Missbrauch aufdecken.

Ein emotional missbrauchtes Kind könnte denken, dass es eine normale Lebensweise ist, wenn es beschimpft oder ihm Zuneigung verweigert wird. Es könnte niemandem von dem Missbrauch erzählen, weil ihm nicht klar ist, dass es sich nicht um “normales” Familienverhalten handelt.

Anzeichen eines Täters von emotionalem Missbrauch

Es gibt auch Anzeichen bei erwachsenen Betreuern, die darauf hinweisen könnten, dass sie ein Kind missbrauchen. Das Kind in der Öffentlichkeit herabzusetzen, offen zuzugeben, dass sie das Kind nicht mögen oder hassen, strenge Strafen anzuwenden, unrealistische Erwartungen zu haben und emotional distanziert oder gleichgültig zu sein, sind emotional missbräuchliche Verhaltensweisen. Einige Menschen, die Kinder missbrauchen, haben eine Vorgeschichte von Gewalt und Aggression oder haben Störungen des Drogenkonsums.

Wenn Sie glauben, dass ein Kind emotional missbraucht wird, gehen Sie nicht davon aus, dass der Missbrauch von den Eltern des Kindes verübt wird. Während es wahrscheinlicher ist, dass ein Kind von einer Bezugsperson oder einem Familienmitglied missbraucht wird, kann jede Autoritätsperson missbräuchlich sein.

Beispiele für emotionalen Missbrauch

Emotionaler Kindesmissbrauch kann verschiedene Formen annehmen. Am einen Ende des Spektrums stehen Beleidigungen oder herabsetzende Worte oder Handlungen, während das andere Ende völlige Gleichgültigkeit sein kann, die emotionale Entbehrung verursacht.

Emotionaler Missbrauch kann in Verbindung mit physischem oder sexuellem Missbrauch oder Vernachlässigung auftreten.

Eine Pflegeperson, die emotional missbräuchlich ist, benutzt oft Worte, aber ihre Handlungen können auch missbräuchlich sein – und manchmal ist es ein Mangel an Taten, der missbräuchlich ist. Wenn ein Elternteil oder eine Betreuungsperson einem Kind keine Liebe zeigt und ihm nicht das Gefühl gibt, gewollt, sicher und würdig zu sein, ist das eine emotionale Entbehrung. Sie können dem Kind auch körperliche Zuneigung oder liebevolle Berührungen vorenthalten – beides ist für die emotionale Entwicklung des Kindes wesentlich.

Jeder Erwachsene im Leben eines Kindes kann emotional missbraucht werden, und der Missbrauch kann viele Formen annehmen. Zum Beispiel

  • Ein Babysitter schreit die Kinder ständig an und droht ihnen.
  • Ein Kind ist zu Hause häuslicher Gewalt ausgesetzt.
  • Ein Großelternteil weigert sich, mit den Kindern zu interagieren, wenn sie zu Besuch sind, und sieht stattdessen fern.
  • Ein Elternteil mit einer Störung des Alkoholkonsums wird wütend, wenn er trinkt, wobei er oft die ganze Nacht schreit und brüllt.
  • Ein Stiefelternteil sagt, dass er sich wünscht, ein Kind würde nicht existieren.
  • Ein Lehrer macht sich vor der Klasse über ein Kind lustig, wenn es Schwierigkeiten hat, laut vorzulesen.
  • Nach einer Scheidung bittet ein Elternteil seine Kinder, einen Richter über den anderen Elternteil zu belügen, um sicherzustellen, dass sie das volle Sorgerecht erhalten.

Folgen von emotionaler Misshandlung und Entbehrung

Die Folgen von Kindesmissbrauch jeder Form können schwerwiegend sein und bis ins Erwachsenenalter andauern. Ein Kind glaubt oft, dass es für den Missbrauch verantwortlich ist und dass dies bedeutet, dass es ungeliebt (und nicht liebenswert) und unerwünscht ist.

Vier der wichtigsten langfristigen Auswirkungen von emotionaler Misshandlung und Entbehrung sind:

  • Fragen der Bindung. Emotionaler Missbrauch kann die Fähigkeit eines Kindes beeinträchtigen, gesunde Bindungen aufzubauen und aufrechtzuerhalten. Bindungsprobleme in der frühen Kindheit wurden mit unsicheren Bindungen im Erwachsenenalter in Verbindung gebracht. Kinder könnten auch ein erhöhtes Risiko für schlechte Beziehungen zu Gleichaltrigen, Probleme mit Intimität, Schwierigkeiten bei der Konfliktlösung und Aggressionen in der Beziehung haben.
  • Verhaltens- und Sozialprobleme. Emotionaler Missbrauch in der Kindheit wurde auch mit Kriminalität und sexuell aggressivem Verhalten bei jungen Erwachsenen in Verbindung gebracht. 
  • Wiederholung des Zyklus des Missbrauchs. Ohne entsprechende Intervention ist es wahrscheinlicher, dass Menschen, die als Kinder missbraucht wurden, ihre Kinder missbrauchen als Menschen, die keinen Missbrauch erlebt haben. 
  • Selbstmord und psychische Erkrankungen. Bei Teenagern, die als Kinder emotionalen Missbrauch erlebt haben, wird mit größerer Wahrscheinlichkeit mindestens eine psychische Krankheit wie Depression und Angst diagnostiziert, die bis ins Erwachsenenalter andauern kann. Menschen, die in der Vergangenheit emotional missbraucht wurden, haben auch ein erhöhtes Risiko, einen Selbstmordversuch zu unternehmen. 

Wenn Sie oder ein Kind Selbstmordgedanken haben, wenden Sie sich an die National Suicide Prevention Lifeline unter 1-800-273-8255, um Unterstützung und Hilfe durch einen geschulten Berater zu erhalten. Wenn Sie oder ein geliebter Mensch in unmittelbarer Gefahr sind, rufen Sie 911 an.

Nicht jeder, der in der Vergangenheit emotional missbraucht wurde, hat jedoch lebenslange Narben. Die Dauer, die Schwere und das Alter des Beginns des Missbrauchs sind einflussreiche Faktoren.

Männer, die vor ihrem 12. Lebensjahr missbraucht wurden, weisen mit größerer Wahrscheinlichkeit Verhaltensprobleme auf als Gleichaltrige, die nicht missbraucht wurden. Wenn der Missbrauch in einem jüngeren Alter begann, ist die Wahrscheinlichkeit höher, dass sie verhaftet werden oder schwere Kriminalität aufweisen.

Emotionaler Missbrauch wirkt sich nicht nur negativ auf Individuen und Familien aus, sondern belastet auch die Gesellschaft als Ganzes. Die Folgen des Missbrauchs belasten das Gesundheits- und das Sozialfürsorgesystem und sind kostspielig, weil das Bildungsversagen, die Kriminalität und der Bedarf an psychosozialen Diensten zunehmen.

Einige Faktoren sind schützende Faktoren, wie zum Beispiel eine positive Beziehung zu einem anderen Erwachsenen. Zum Beispiel können ein pflegender Elternteil, ein Großelternteil oder die Unterstützung eines Lehrers oder Coaches einige der negativen Auswirkungen emotionalen Missbrauchs auffangen.

Behandlung von emotionalem Missbrauch

Wenn ein Kind emotional missbraucht wird, besteht die erste Handlungsoption darin, die Sicherheit des Kindes zu gewährleisten. Dann kann eine angemessene Behandlung beginnen. Möglicherweise muss der Täter behandelt werden – besonders, wenn es sich um ein Elternteil handelt. Beispiele für die Behandlung können Einzeltherapie, Elternkurse und soziale Dienste sein.

Diejenigen, die emotionalen Missbrauch erlebt haben, können von einer Therapie bei einer zugelassenen psychosozialen Fachkraft profitieren. Wenn sie einmal verarbeitet haben, was sie emotional durchgemacht haben, können sie gesunde Bewältigungsmechanismen, soziale Fähigkeiten und Konfliktlösung erlernen.

Ein Wort von kianao

Wenn Sie den Verdacht haben, dass ein Kind emotional missbraucht wird, melden Sie dies den Kinderschutzbehörden. Ein Kind, das möglicherweise missbraucht wird, muss von den Sozialdiensten beurteilt werden.

Wenn Sie ein Elternteil sind und glauben, dass Ihr Kind von jemand anderem emotional missbraucht wird – z.B. von einem Lehrer, einem Pastor oder einem Coach – sollten Sie Schritte unternehmen, um einzugreifen. Möglicherweise müssen Sie professionelle Hilfe in Anspruch nehmen, um Ihr Kind in Sicherheit zu bringen.

Wenn Sie Ihr Kind emotional missbraucht haben oder wenn ein Partner emotional missbraucht wird, ist es sowohl für Ihre psychische Gesundheit und Ihr Wohlbefinden als auch für die Ihres Kindes wichtig, dass Sie um Hilfe bitten. Die Zusammenarbeit mit einem Therapeuten kann für Sie und Ihre Familie von Vorteil sein.

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