Wenn Sie bemerkt haben, dass Ihr Kleinkind mit den Zähnen knirscht, fragen Sie sich vielleicht, ob das Verhalten normal ist. Das unangenehme Geräusch kann Anlass zur Sorge geben, aber normalerweise ist es sicher. Nur in einigen Fällen müssen Sie einschreiten.

Erfahren Sie, warum Kleinkinder mit den Zähnen knirschen und wann Sie etwas für Ihren Kleinen tun müssen.

Was ist Zahnschleifen?

Zähneknirschen wird von Ärzten als Bruxismus bezeichnet und kommt bei Kindern sehr häufig vor. Er entsteht, wenn eine Person ihren Ober- oder Unterkiefer aufeinander drückt und dabei die Zähne gegeneinander bewegt. Zähneknirschen wird nicht als Krankheit angesehen, aber bestimmte andere Störungen können es verschlimmern.

Zähneknirschen während des Schlafs

Das Zähneknirschen im Schlaf wird als schlafbezogener Bruxismus bezeichnet.

Nach Angaben der American Academy of Pediatrics (AAP) ist Zähneknirschen bei Kindern im Schlaf besonders häufig, da sich während des Schlafs die Kiefermuskeln zusammenziehen.

Wenn diese Kieferkontraktionen zu stark sind, kann es zum Abschleifen kommen. Es kann so laut sein, dass Sie es hören können, aber meistens, wenn es während des Schlafs geschieht, ist es unwillkürlich, d.h. Ihr Kind ist sich nicht einmal bewusst, dass es das tut.

Das Knirschen der Zähne von Babys tritt am häufigsten während des REM-Schlafs, der zweiten Schlafphase, auf. Meistens wacht ein Kind, das mit den Zähnen knirscht, während der Knirschepisode nicht auf.

Einige Studien haben gezeigt, dass es Anzeichen von Schlafstörungen während des Knirschens gibt, wie z.B. eine erhöhte Herzfrequenz, so genannte “Mikroarousals”.

Das bedeutet, dass das Kind Anzeichen zeigt, die es wachrütteln, auch wenn sie nicht vollständig erwachen. Die Ärzte sind sich nicht ganz sicher, ob das Zähneknirschen eine Folge der Erregung ist oder ob die Erregung wegen des Zähneknirschens erfolgt, so dass viel nächtliches Zähneknirschen immer noch ein Rätsel ist.

Schweregrad

Der Schweregrad des Zähneknirschens ist sehr unterschiedlich. Bei einigen Kindern kommt es zu kleineren Episoden mit nur wenigen Fällen von nächtlichem Zähneknirschen, während bei anderen Kindern ein schwerer Bruxismus mit Hunderten von Vorkommnissen während der Nacht auftritt.

Wie Sie sich vorstellen können, ist das Risiko einer Zahnschädigung umso höher, je stärker das Zähneknirschen und je häufiger die Episoden auftreten. Längeres Zähneknirschen kann zu Zahnschäden durch Abnutzung der Zähne führen.

Prävalenz

Das AAP stellt fest, dass Zähneknirschen bei etwa 14% bis 17% der Kinder auftritt und sehr früh in der Kindheit beginnen kann, sobald die oberen und unteren Zähne durch das Zahnfleisch durchgebrochen sind.

Obwohl die Mehrheit der Kinder, die mit den Zähnen knirschen, dazu neigt, im Alter von etwa sechs Jahren aus dem Bruxismus herauszuwachsen, wird etwa ein Drittel der Kinder das Zähneknirschen bis ins Erwachsenenalter fortsetzen. Es wird geschätzt, dass etwa 18% der Erwachsenen zwischen 18 und 29 Jahren unter Bruxismus leiden und weniger als 6% über 60 Jahre alt sind.

Es scheint keinen merklichen Unterschied im Zähneknirschen bei Jungen oder Mädchen zu geben, und Studien haben widersprüchliche Ergebnisse gezeigt, aber sie bestätigen, dass Zähneknirschen sowohl bei männlichen als auch bei weiblichen Kindern vorkommt.

Schilder

In den meisten Fällen werden die Eltern nur dann wissen, dass ihr Kleinkind mit den Zähnen knirscht, wenn sie das Kind dabei beobachten oder wenn sie es hören. Das Kind ist sich oft nicht einmal bewusst, dass es das tut.

In einigen Fällen knirscht ein Kind auch im Wachzustand mit den Zähnen, und die Eltern oder Betreuer können helfen, die Aufmerksamkeit des Kindes von diesem Verhalten abzulenken. Es gibt ein diagnostisches Hilfsmittel namens Bitestrip, das zu Hause eingesetzt werden kann, um festzustellen, ob Schlafbruxismus auftritt, aber meistens wird dieses Gerät nur bei Erwachsenen oder in schweren Fällen verwendet.

Ursachen

Die Ärzte sind sich nicht ganz sicher, was das Zähneknirschen verursacht. Es ist wahrscheinlich, dass es viele Faktoren gibt, die bei einem Kind, das mit den Zähnen knirscht, eine Rolle spielen.

Das Dental Press Journal of Orthodontics erklärt, dass Experten der Meinung sind, dass das zentrale Nervensystem, der Mund, der Schlaf-Wach-Zyklus, die Genetik und die Umwelt am Zähneknirschen beteiligt sind.

In einigen Fällen gibt es auch einen Zusammenhang zwischen Schlafstörungen und Zähneknirschen, wie z.B. Schlafapnoe, obwohl dies bei Erwachsenen häufiger vorkommt. Wenn ein Kleinkind nachts oder während des Schlafs mit den Zähnen knirscht, gibt es möglicherweise überhaupt keine Ursache. Bei einigen Kindern kann das Zähneknirschen jedoch durch Stress- oder Angstperioden verursacht werden, z.B. durch ein wichtiges Lebensereignis oder Trauma. 

Zähneknirschen könnte auch die Folge von Schmerzen bei Ihrem Kind sein. Wenn es zum Beispiel zahnt oder eine Ohrenentzündung hat, knirscht Ihr Kind möglicherweise mit den Zähnen, um die Schmerzen zu lindern. Manche Kinder knirschen auch infolge einer Zahnfehlstellung mit den Zähnen.

Auswirkungen auf die Gesundheit

In den meisten Fällen ist das Zähneknirschen nicht gefährlich. Da Zähneknirschen bei Kindern unter sechs Jahren auftritt und mit zunehmendem Alter tendenziell verschwindet, wird es keine dauerhaften Schäden verursachen, da sie noch nicht über die Zähne eines Erwachsenen verfügen.

Jedes Kind ist anders, und wenn Sie Bedenken haben oder einen Zusammenbruch der Zähne Ihres Kindes feststellen, sollten Sie mit seinem Arzt oder Zahnarzt sprechen.

Wenn Ihr Kind das sechste Lebensjahr vollendet hat und immer noch Anzeichen von Zähneknirschen zeigt, werden Sie auch mit einem Arzt oder Zahnarzt sprechen wollen, um herauszufinden, welche Möglichkeiten Sie haben, um langfristige Schäden an den Zähnen zu verhindern, und um herauszufinden, was (wenn überhaupt) die Ursache für das Zähneknirschen sein könnte.

Verhaltensbedingte Auswirkungen

Einige Eltern sind möglicherweise besorgt über die Gewohnheiten ihrer Kinder beim Zähneknirschen, da es nur wenige Berichte gibt, dass Zähneknirschen mit negativem Verhalten bei Kindern in Verbindung gebracht wird. Beispielsweise veröffentlichte die American Academy of Sleep Medicine (AASM) im Jahr 2008 eine Veröffentlichung, in der erklärt wird, dass es einen Zusammenhang zwischen Zähneknirschen bei Kleinkindern und Anpassungsproblemen in der Schule sowie sozialem Rückzugsverhalten gibt. 

Die Eltern berichteten in ihren Umfragen, dass die gleichen Kinder, die nachts Zähneknirschen zeigten, auch Probleme bei der Anpassung an die Vorschule hatten, sich weniger mit Gleichaltrigen beschäftigten und sich im sozialen Umfeld zurückgezogener verhielten. In der Studie berichteten die Eltern, dass 36,8% der Vorschulkinder ein oder mehrere Male pro Woche mit den Zähnen knirschten, während 6,7% dies vier oder mehr Mal pro Woche taten.

Die Ergebnisse der AASM basieren auf 1.956 Vorschulkindern und wurden entdeckt, nachdem die einkommensschwachen Eltern in der Studie eine Umfrage über das Verhalten ihrer Kleinkinder, ihre schulischen Leistungen, ihre sozialen Fähigkeiten und ihre Zähneknirschen-Muster ausgefüllt hatten.

Letztendlich fand die Studie jedoch keinen Ursache-Wirkungs-Zusammenhang zwischen dem Zähneknirschen und negativem Verhalten – nur, dass ein Zusammenhang besteht. Die Studie zeigte auch, dass je mehr Zähneknirschen die Eltern berichteten, desto häufiger war auch das von ihnen gemeldete negative Sozialverhalten, was bedeutet, dass andere Faktoren beteiligt sein könnten.

Eine weitere Studie aus dem Jahr 2006 im Bereich Schlaf ergab, dass Zähneknirschen bei Kindern nicht mit einem niedrigeren Intelligenzniveau oder Anzeichen von Sodbrennen in Verbindung gebracht wurde, aber dass Zähneknirschen bei einigen Kindern mit Verhaltensproblemen in Verbindung zu stehen schien. 

Konkret hatten 40% der Kinder in ihrer Studie auch erhöhte Punktzahlen auf der Achenbach Child Behavior Checklist. Höhere Werte auf der Checkliste sind mit Aufmerksamkeits- und Verhaltensproblemen verbunden, und je mehr das Zähneknirschen die Kinder aufzuwecken schien, desto höher schien das Risiko für Aufmerksamkeits- und Verhaltensprobleme zu sein.

Eine von einer zahnärztlichen Fachzeitschrift rezensierte Studie ergab auch, dass nächtliches Zähneknirschen bei Kindern unter 12 Jahren und meistens um das 4. Lebensjahr herum auch mit einigen Verhaltensunregelmässigkeiten verbunden war, einschliesslich Hyperaktivität, schlechter Laune und schlechter schulischer Leistungen. 

Körperlich waren Kinder, die nachts mit den Zähnen knirschten, auch wahrscheinlicher an chronischen Krankheiten wie Allergien, Asthma und Infektionen der oberen Atemwege erkrankt.

Auswirkungen auf den Schlaf

Wie Sie vielleicht schon vermutet haben, haben viele Schlafstudien, die den Bruxismus untersucht haben, die Theorie aufgestellt, dass übermäßiges Zähneknirschen bei Kindern im Vorschulalter die Schlafqualität beeinträchtigen kann, was mit den negativen Verhaltensweisen und dem sozialen Rückzug zusammenhängen könnte. Kleinkinder und Vorschulkinder benötigen 13 bis 14 Stunden hochwertigen Schlaf pro Nacht.

Wenn Zähneknirschen den Schlaf stört, arbeiten Sie mit einem Arzt zusammen, um herauszufinden, was das Knirschen verursacht.

In einigen Fällen könnte eine Schlafstudie gerechtfertigt sein, um zu sehen, ob eine Schlafstörung das Zähneknirschen verursacht.

In der Regel wird ein Kind jedoch durch Zähneknirschen nicht vollständig geweckt oder in seinem Schlaf gestört, so dass es nur selten zu Schlafstörungen kommt. Wenn Sie jedoch eine Familie sind, die mitschläft, oder wenn Ihr Kleinkind mit einem anderen Erwachsenen oder Geschwisterkind zusammen schläft, sollten Sie bedenken, dass Zähneknirschen so laut sein kann, dass es den Schlaf anderer stört, vergessen Sie also nicht, dass Ihr Schlaf auch wichtig ist!

Wenn das Zähneknirschen Ihres Kleinkindes Sie davon abhält, die nötige Ruhe zu bekommen, sollten Sie vielleicht in Erwägung ziehen, Ihr Kind vorübergehend in ein anderes Zimmer zu verlegen, weißes Rauschen oder einen Ventilator zu verwenden, um den Lärm zu übertönen, oder Ihre Schlafroutinen so anzupassen, dass Sie sich durch den Lärm ausruhen können.

Wann man Hilfe bekommt

Die meisten Fälle von Zähneknirschen sind bei Kindern harmlos und verschwinden irgendwann von selbst. In seltenen Fällen kann das Zähneknirschen jedoch entweder durch eine andere Erkrankung verursacht werden, die behandelt werden muss, oder zu zusätzlichen Problemen für Ihr Kleinkind führen.

Wenn Ihr Kleinkind unter Zähneknirschen leidet, rät das Dental Press Journal of Orthodontics den Eltern, auf Folgendes zu achten:

  • Wenn häufige Kopfschmerzen auftreten
  • Wenn es Anzeichen eines Traumas an den Zähnen oder am Zahnfleisch gibt, wie z.B. Rötung, Schwellung oder Blutung
  • Wenn Ihr Kind beim Aufwachen Schmerzen oder Unwohlsein im Gesicht zu haben scheint
  • Wenn Ihr Kleinkind eine Zahnempfindlichkeit gegenüber warmen oder kalten Speisen hat

Bringen Sie in all diesen Fällen das Problem zu einem Arzt.

Ein Wort von kianao

Zähneknirschen bei Säuglingen und Kleinkindern ist häufig und tritt in den meisten Fällen während des Schlafs zur Mittagsschlafens und zur Schlafenszeit auf. Die meisten Kinder werden bis zum Alter von sechs Jahren daraus herauswachsen.

Da die meisten Fälle von Zähneknirschen auftreten, bevor das Kind seine Erwachsenenzähne hat, verursacht es in der Regel keine Langzeitschäden. In der Mehrzahl der Fälle gibt es keine wirkliche Ursache für das Zähneknirschen bei Kindern, und Ihr Kind wird nicht einmal merken, dass es das tut.

Wenn das Zähneknirschen jedoch den Schlaf, das Wachstum oder die Entwicklung Ihres Kindes beeinträchtigt oder Ihr Kind andere Symptome wie Fieber oder Schmerzen zu haben scheint, sollten Sie unbedingt mit einem Arzt sprechen, um die zugrunde liegenden Ursachen auszuschliessen. Sie sollten auch einen Arzt und eventuell einen Zahnarzt konsultieren, wenn Ihr Kind dem Zähneknirschen nicht über das Alter von sechs Jahren hinausgewachsen ist.

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