Die Rivalität unter den Geschwistern ist in letzter Zeit bei uns zu Hause glühend heiß geworden. Die Heftigkeit der Emotionen, mit der meine achtjährigen identischen Mädchen aufeinander losgehen, erstaunt mich manchmal.

Jeder Atemzug, den sie machen, ist ein Wettbewerb um Sauerstoff. Jedes geäußerte Wort ist ein Ziel für Kontroversen. Sie zanken sich um alles und jeden. Sie haben sich darüber gestritten, auf welcher Seite des Minivans sie einsteigen und wer nach dem Aussteigen die Tür schließen soll. Heute Morgen sind sie aufgewacht und haben darüber gestritten, wer den Wecker abschalten soll. Der Streit setzte sich am Frühstückstisch fort, mit einer Debatte darüber, wer mehr Zeit für ein persönliches Gespräch mit der Müslipackung bekam, wobei sie die Nährwertaufstellung und die Zutatenliste lasen. Dann rangen sie an der Bushaltestelle um ihre Position, um zu sehen, wer zuerst in den Bus einsteigen konnte.

Während des Schuljahres bekommen sie tagsüber eine Pause voneinander, in der sie in getrennte Klassen eingeteilt werden. Aber die Rivalität setzt sich in dem Moment fort, in dem sie nach Hause zurückkehren, in ständigem Wettstreit um den besten Imbiss, während sie versuchen, einander in der Beschreibung ihrer Abenteuer in der Schule zu übertreffen.

Manchmal ist es zum Verrücktwerden, ihre Mutter zu sein. Ich verstehe einfach nicht, warum sie immer zerstritten sind. Aus meiner Sicht sind sie beide glückliche, ausgeglichene Mädchen, die alles haben, was sich ein Kind vom Leben wünschen kann, wenn nicht sogar mehr. Ich kann nicht verstehen, warum sie einander so nachtragend sind. Warum können sie nicht mit dem, was sie haben, glücklich sein, anstatt sich Sorgen zu machen, dass ihre Schwester etwas Besseres bekommen könnte?

Ich weiß, dass es sich um eine Phase handelt. Es wird nicht immer so sein. Wie so viele andere Aspekte der Elternschaft von Vielfachen wird auch dies vorbeigehen. Ihre Rivalität eskaliert von Zeit zu Zeit, und schon bald werden wir in eine glückselige Zeit übergehen, in der sie beste Kumpel sind (eher wie Komplizen!). So viele meiner Freundinnen, die Schwestern haben, sagen: “Sie mögen jetzt kämpfen, aber sie werden sich gegenseitig schätzen, wenn sie erwachsen sind.

Aber wir können nicht warten, bis sie ausgewachsen und weg sind, um Frieden im Haus zu haben. Also haben wir versucht, eine gewisse Harmonie herzustellen, indem wir einfache Taktiken anwandten, um die Mädchen daran zu erinnern, wie besonders sie sind, wie dankbar sie sein müssen und wie glücklich sie sind, einander zu haben.

Nach Wochen der Frustration über ihre Konkurrenzfähigkeit beschloss ich, dass es Zeit für einige extreme Maßnahmen war. Ich war entschlossen, ihnen beizubringen, sich auf die positiven Aspekte ihres Lebens zu konzentrieren und keine Energie mehr darauf zu verwenden, ihre Schwester schlagen zu wollen. Hier sind einige der Strategien, die wir angewandt haben.

Zwillingsrivalität Strategie #1: Gute Nacht, gute Schwester

Wir haben unserer Gutenacht-Routine einige neue Elemente hinzugefügt. Jeden Abend, nachdem wir mit jedem Mädchen einzeln gelesen haben, verbringen wir eine private Zeit mit Einzelgesprächen. Das ist eine besondere Zeit, in der wir über ihren Tag sprechen und alle Bedenken oder Gebetsanliegen besprechen. Jetzt, nach dem Gespräch und dem Gebet, stelle ich ihnen jeweils zwei Fragen, die ihnen helfen sollen, sich selbst und einander zu schätzen. Ich beginne mit: “Erzählen Sie mir etwas, das Ihnen an sich selbst oder Ihrem Leben gefällt, oder etwas, wofür Sie heute dankbar sind.

Ich hoffe, dass ich sie dazu bringen kann, sich darauf zu konzentrieren, wie viel Glück sie haben. Wenn Sie sich gut fühlen und Ihr Herz voller Dankbarkeit ist, ist es nicht ganz so einfach, Groll gegen Ihre Mitmenschen – oder in diesem Fall gegen Ihre Schwester – zu empfinden.

Und dann folge ich mit: “Erzählen Sie mir etwas, was Ihnen an Ihrer Schwester gefällt, oder warum Sie für sie dankbar sind. Das hat sie wirklich dazu gebracht, positiv über einander nachzudenken. Am Anfang bekamen wir ganz klare Antworten wie “Sie ist nett” oder “Sie ist eine gute Schwester”. Aber mit den Tagen, die vergehen und sie gezwungen sind, neue Antworten zu geben, werden die Kommentare immer konkreter. “Es war schön, als sie mir ein Glas Wasser brachte, als es mir nicht gut ging. “Sie ist wirklich gut in Mathe, und ich war froh, als sie mir bei den Hausaufgaben half.”

Zwillingsrivalität Strategie #2: Individuelle Interessen fördern

Wir arbeiten wirklich hart daran, den Mädchen die Möglichkeit zu geben, ihre individuellen Interessen zu erforschen. Obwohl sie einige Aktivitäten miteinander teilen (Brownies, Singen im Kinderchor der Kirche, Schwimmteam), ermutigen wir sie nachdrücklich, unterschiedliche Interessen zu entwickeln. Eine Tochter nimmt Kunstunterricht und spielt in einem Basketballteam. Die andere nimmt Karate und tritt mit einer irischen Tanzgruppe auf. Das bedeutet, dass wir die meisten Nachmittage und einen guten Teil der Wochenenden damit verbringen, sie in der Stadt herumzutreiben, aber der Lohn ist es wert! Wie mein Herz schlug, als ich meine Tochter an der Seitenlinie sitzen sah, wie sie das Basketballteam ihrer Schwester zum Sieg anfeuerte. Und ich wusste, dass wir das Richtige taten, als die andere Tochter bei der Tanzaufführung ihres Zwillings vor schwesterlichem Stolz strahlte.

Diese Aktivitäten geben ihnen die Möglichkeit, ihre Individualität zum Ausdruck zu bringen und für ihre eigenen Fähigkeiten anerkannt zu werden. In unserem Haushalt ist es bemerkenswert friedlicher, wenn die Mädchen das Gefühl haben, dass ihre individuellen Aktivitäten erfolgreich sind. Es ist viel wahrscheinlicher, dass sie sich gegenseitig Unterstützung und Komplimente anbieten, statt Ressentiments und Debatten.

Zwillingsrivalität Strategie #3: Verstärkung

Schließlich versuche ich, sie jeden Tag daran zu erinnern, wie sehr sie geliebt werden und wie viel Glück sie haben. In jeder Situation erinnere ich sie daran, dass Schwestern vor Freunden kommen und Gefühle vor den Dingen. Ich ermutige sie, darüber nachzudenken, wie sich ihr Verhalten auf ihre Schwester auswirken wird, und belohne sie nachdrücklich, wenn ich sie dabei ertappe, wie sie rücksichtsvoll oder höflich miteinander umgehen.

Neulich erklärte ich ihnen, wie selten und besonders es ist, ein Zwilling zu sein. Ich sagte ihnen: “So viele Menschen würden alles dafür geben, einen Zwilling, eine besondere Schwester in ihrem Leben zu haben. Fragen Sie Ihre Freunde; sehen Sie, wie viele von ihnen sich wünschen, ein Zwilling zu sein!

“Aber die Menschen können das nicht einfach so geschehen lassen”, erklärte ich. “Selbst Bill Gates, der reichste Mann der Welt, kann sich keinen Zwilling kaufen. Selbst jemand mit Macht, wie ein König oder der Präsident der Vereinigten Staaten, kann sich keinen Zwillingsbruder schenken.

“Gott hat Ihnen dieses unglaubliche Geschenk gemacht. Er hat euch eineiige Zwillinge gemacht und euch eine besondere Schwester geschenkt. Wenn dir jemand einen Schatz schenken würde, würdest du ihn dann verprügeln und hässlich mit ihm reden? Nein, du würdest stolz und dankbar sein, ihn zu haben. Du würdest gut auf ihn aufpassen und ihn mit Respekt behandeln. Und so solltest du auch deine Schwester behandeln.”

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